Al seleccionar un acero inoxidable que debe soportar ambientes corrosivos, generalmente se usan aceros inoxidables austeníticos.

Este tipo de acero posee excelentes propiedades mecánicas.

Las altas cantidades de níquel y cromo en aceros inoxidables austeníticos también proporcionan una excelente resistencia a la corrosión.

Además, muchos aceros inoxidables austeníticos son soldables y formables.

Dos de los grados de acero inoxidable austenítico más comúnmente utilizados son los grados 304 y 316.

Para ayudarte a determinar qué grado es el adecuado para tu proyecto, examinaremos la diferencia entre el acero inoxidable 304 y el 316:

  1. a) Acero inoxidable 304

El acero inoxidable de grado 304 generalmente se considera el acero inoxidable austenítico más común. Contiene un alto contenido de níquel que típicamente está entre 8 y 10.5% en peso y una alta cantidad de cromo en aproximadamente 18 a 20% en peso.

Otros elementos principales de aleación incluyen manganeso, silicio y carbono. El resto de la composición química es principalmente de hierro.

Las altas cantidades de cromo y níquel le dan al acero inoxidable 304 una excelente resistencia a la corrosión. Las aplicaciones comunes del acero inoxidable 304 incluyen:

  • Electrodomésticos como refrigeradores y lavavajillas
  • Equipo comercial de procesamiento de alimentos
  • Sujetadores
  • Tubería
  • Intercambiadores de calor
  • En la fabricación de estructuras metálicas de acero inoxidable en entornos que podrían corroerse el acero al carbono estándar
  1. b) Acero inoxidable 316

Similar al 304, el acero inoxidable grado 316 tiene altas cantidades de cromo y níquel.

El acero inoxidable 316 también contiene silicio, manganeso y carbono, y la mayoría de la composición es hierro.

Una diferencia importante entre el acero inoxidable 304 y 316 es la composición química, el 316 contiene una cantidad significativa de molibdeno, típicamente del 2 al 3% en peso frente a las cantidades mínimas encontradas en el 304.

El mayor contenido de molibdeno da como resultado un grado 316 que posee una mayor resistencia a la corrosión.

El acero inoxidable 316 a menudo se considera una de las opciones más adecuadas cuando se selecciona un acero inoxidable austenítico para aplicaciones marinas.

Otras aplicaciones comunes del acero inoxidable 316 incluyen:

  • Equipos de procesamiento y almacenamiento de productos químicos
  • Equipo de refinería
  • Dispositivos médicos
  • Entornos marinos, especialmente aquellos con cloruros presentes

¿Cuál deberías usar: Grado 304 o Grado 316?

Aquí hay algunas situaciones donde el acero inoxidable 304 puede ser la mejor opción:

  • La aplicación requiere una excelente formabilidad. El mayor contenido de molibdeno en el Grado 316 puede tener efectos adversos sobre la conformabilidad
  • La aplicación tiene problemas de costo. El Grado 304 es típicamente más económico que el Grado 316

Aquí hay algunas situaciones donde el acero inoxidable 316 puede ser la mejor opción:

  • El ambiente incluye una gran cantidad de elementos corrosivos
  • El material se colocará bajo el agua o se expondrá al agua constantemente
  • En aplicaciones donde se requieren mayor resistencia y dureza

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FUENTES: Metalitec, YouTube ,Revista Comercio Exterior